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阿里巴巴达摩院成立一年,都做了些什么?

时间:2018/09/20 18:01    来源:叩丁狼教育

 

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2017 年 10 月 11 日,阿里巴巴 CTO 张建锋在杭州云栖大会上正式宣布阿里成立达摩院,一年过去了,达摩院进展到了什么程度?在今天开幕的云栖大会上,张建锋为我们做了一次工作汇报。

 

1、从 NASA 计划到达摩院成立

2017 年 3 月 9 日,阿里巴巴在杭州总部召开首届技术大会,动员全球两万多名科学家和工程师投身新技术战略。会议透露,阿里巴巴正在启动一项代号“NASA”的计划,面向未来 20 年组建强大的独立研发部门,建立新的机制体制,为服务 20 亿人的新经济体储备核心科技。

阿里巴巴集团董事局主席马云表示,“阿里巴巴未来 20 年的愿景是构建世界第五大经济体,服务全球 20 亿消费者,创造 1 亿就业机会,帮助 1000 万家企业盈利。”同时,马云透露,阿里将面向机器学习、芯片、IoT、操作系统、生物识别这些核心技术,组建崭新的团队,并建立新的机制和方法,成立新技术研发体系,这些研究的目标是为了解决 10 年、20 年后的困难。

同年 10 月 11 日的云栖大会上,阿里巴巴 CTO 张建锋(行癫)宣布正式成立达摩院,作为承载 NASA 计划落地的实体组织,达摩院将进行基础科学和颠覆式技术创新研究,预计 3 年投资 1000 亿人民币,面向全球吸引人才。

阿里巴巴达摩院由三大主体组成,一是在全球建设的自主研究中心;二是与高校和研究机构建立的联合实验室;三是全球开放研究项目 - 阿里巴巴创新研究计划(AIR 计划)。涵盖量子计算、机器学习、基础算法、网络安全、视觉计算、自然语言处理、人机自然交互、芯片技术、传感器技术、嵌入式系统等,涵盖机器智能、智联网、金融科技等多个产业领域。

 

2、达摩院现在发展得怎么样了?

在过去的一年时间里,阿里巴巴达摩院已经在全球 8 个城市扎根,汇聚了超过 300 多名科学家级别的研究人员。对于达摩院的发展,张建锋总结为“构建 4+X 实验室,打造合作生态”,加强与顶级高校、科研机构的合作。

 

 

张建锋表示,阿里不缺数据,仅电商一天产生的数据就高达 600Pb,达摩院的存在便是要解决两个问题:这么多的数据从哪来?我们怎么处理?对此,张建锋的回答是,达摩院将更加关注底层的算法算力,并且已经开始了两类芯片的研制工作,预计明年将可以流片,随后投入使用。

 

AI 芯片、量子计算

今年 4 月,达摩院曾宣布正研发一款神经网络芯片——Ali-NPU,该芯片将运用于图像视频分析、机器学习等 AI 推理计算,其性能功耗比将是同类产品的 40 倍。

在今天的云栖大会上,张建锋宣布这款 AI 芯片将于明年下半年面世,预计将率先应用在阿里数据中心、城市大脑等业务场景中。

 

 

除 AI 芯片以外,量子计算也是达摩院的研究重点之一。

 

 

阿里巴巴研发的“太章”是全球首个 81 比特随机量子电路模拟器,阿里巴巴希望在两年内发布全球首个量子芯片系统,并在此基础上建设首个全球量子生态系统。

 

成立平头哥半导体有限公司

作为承载芯片系统的实体组织,这家新成立的半导体有限公司就好像承载 NASA 计划的达摩院一样,让人印象深刻,这不仅是因为它“平头哥”的命名,更是因为其背后的远大野望。

今年 4 月,阿里收购中天微系统有限公司,随后将其与达摩院自研芯片业务一起,整合成一家独立的芯片公司,马云亲自给其命名为——平头哥。

平头哥是非洲大陆上一种天不怕地不怕的生物,学名蜜獾。蜜獾以“世界上最无所畏惧的动物”之名被收录在吉尼斯世界纪录大全中数年之久。

 

对于为什么要取这样一个名字,张建锋称,阿里巴巴是一家使命驱动的公司,我们相信小的力量,芯片是个小的东西,但是希望可以让它发挥很大的作用,平头哥是一种非洲大陆的蜜獾,希望能够学习这种动物天不怕地不怕的精神。阿里表示,这家公司前期将先接受阿里集团的帮助,在未来寻求独立运作。

 

 

青橙奖与阿里巴巴数学竞赛

 

 

达摩院青橙奖的设立,目的是奖励大中华地区 35 岁以下或博士毕业的青年人士,奖励他们在信息技术、半导体、智能制造上的成功。获奖者每人除获得 100 万现金奖励以外,还将获得阿里达摩院的计算、场景支持。

张建锋称阿里巴巴的发展有两个基础,青年人才 + 数学,这次设立这两个项目也是希望此举能够促进青年人才以及数学这一基础学科的发展。此外,昨天阿里巴巴全球数学竞赛已经正式上线,48 小时内,所有人都可以在线上答题参与,奖金达百万元,感兴趣的同学可以去搜索参加。

 

3、达摩院山墙已立,寺中僧侣未多

一年前,阿里正式成立达摩院,马云将“达摩院”视为阿里巴巴将留给世界最好的东西之一。他说:有一天即使阿里巴巴不在了,希望“达摩院”还能继续存在。三年投入 1000 亿人民币吸引人才,初期计划引进 100 名顶尖科学家和研究人员。一年后,达摩院已经汇聚了超过 300 多名顶级专家、学者。这个数字,应该已经是大大超出了预期。

 

但回顾达摩院的目标:进行基础科学和颠覆式技术创新研究,这个数字可能还远远不够。

 

量子计算、机器学习、基础算法、网络安全、视觉计算、自然语言处理、下一代人机交互、芯片技术、传感器技术、嵌入式系统……这些技术领域,少了资金投入不行,少了技术沉淀不行,少了人力支持尤其是技术专家支持更不行。

达摩院作为国内顶级互联网巨头阿里巴巴的全球研究院,其背后承载的可能不仅仅是马云个人、阿里公司的念想,更是每个期待“中国智造”人的念想。

一年过去,达摩院山墙早已修葺完成,但寺中僧侣的数量还不够多。我们真诚地祝福阿里,祝福达摩院能广纳贤良,推陈出新,真正地在基础学科与颠覆式技术创新方面做出更多的成绩。